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Metales pesados en el organismo

El término metal pesado se refiere a cualquier elemento químico metálico que tenga una densidad relativamente alta y sea tóxico o venenoso en concentraciones bajas. Los ejemplos de metales pesados ​​incluyen mercurio (Hg), cadmio (Cd), arsénico (As), cromo (Cr), talio (Tl) y plomo (Pb).
Los metales pesados ​​son componentes naturales de la corteza terrestre. No se pueden degradar ni destruir. En pequeña medida, ingresan a nuestro cuerpo a través de los alimentos, el agua potable y el aire. Como oligoelementos, algunos metales pesados ​​(por ejemplo , cobre , selenio , zinc ) son esenciales para mantener el metabolismo del cuerpo humano. Sin embargo, en concentraciones más altas, pueden provocar intoxicación. La intoxicación por metales pesados ​​podría deberse, por ejemplo, a la contaminación del agua potable (p. Ej., Tuberías de plomo), a altas concentraciones de aire en el ambiente cerca de las fuentes de emisión o a la ingestión a través de la cadena alimentaria.

Los metales pesados ​​son peligrosos porque tienden a bioacumularse . La bioacumulación significa un aumento en la concentración de una sustancia química en un organismo biológico a lo largo del tiempo, en comparación con la concentración de la sustancia química en el medio ambiente. Los compuestos se acumulan en los seres vivos cada vez que se absorben y almacenan más rápido de lo que se descomponen (metabolizan) o excretan.

Los metales pesados ​​pueden ingresar al suministro de agua a través de los desechos industriales y de los consumidores, o incluso de la lluvia ácida que descompone los suelos y libera metales pesados ​​en arroyos, lagos, ríos y aguas subterráneas.

Riesgos ambientales y para la salud.

Ahora vamos a describir los efectos de los metales pesados ​​en el medio ambiente. Los tres metales pesados ​​más contaminantes son el plomo, el cadmio y el mercurio.

Efectos del antimonio en el medio ambiente

El antimonio es un metal utilizado en el compuesto trióxido de antimonio, un retardante de llama. También se puede encontrar en baterías, pigmentos, cerámica y vidrio. La exposición a altos niveles de antimonio durante períodos cortos de tiempo provoca náuseas, vómitos y diarrea. Hay poca información sobre los efectos de la exposición prolongada al antimonio, pero se sospecha que es un carcinógeno humano. La mayoría de los compuestos de antimonio no se bioacumulan en la vida acuática.

Efectos del cadmio en el medio ambiente

El cadmio deriva sus propiedades toxicológicas de su similitud química con el zinc, un micronutriente esencial para plantas, animales y seres humanos. El cadmio es biopersistente y, una vez absorbido por un organismo, permanece residente durante muchos años (durante décadas para los seres humanos), aunque finalmente se excreta.

En los seres humanos, la exposición prolongada se asocia con disfunción renal. La alta exposición puede provocar enfermedad pulmonar obstructiva y se ha relacionado con el cáncer de pulmón, aunque los datos sobre este último son difíciles de interpretar debido a factores agravantes. El cadmio también puede producir defectos óseos (osteomalacia, osteoporosis) en humanos y animales. Además, el metal puede estar relacionado con un aumento de la presión arterial y efectos sobre el miocardio en animales, aunque la mayoría de los datos en humanos no respaldan estos hallazgos.

La ingesta diaria promedio para los seres humanos se estima en 0,15 µg de aire y 1 µg de agua. Fumar un paquete de 20 cigarrillos puede provocar la inhalación de alrededor de 2 a 4 µg de cadmio, pero los niveles pueden variar ampliamente.

¿En qué forma se emite el cadmio?

El cadmio se produce como un subproducto inevitable del refinado de zinc (u ocasionalmente plomo), ya que estos metales se encuentran naturalmente dentro del mineral crudo. Sin embargo, una vez recolectado, el cadmio es relativamente fácil de reciclar.

El uso más significativo de cadmio es en baterías de níquel / cadmio, como fuentes de energía recargables o secundarias que exhiben alto rendimiento, larga vida, bajo mantenimiento y alta tolerancia al estrés físico y eléctrico. Los recubrimientos de cadmio brindan una buena resistencia a la corrosión, particularmente en entornos de alto estrés, como aplicaciones marinas y aeroespaciales donde se requiere alta seguridad o confiabilidad; el revestimiento se corroe preferentemente si se daña. Otros usos del cadmio son como pigmentos, estabilizadores para PVC, en aleaciones y compuestos electrónicos. El cadmio también está presente como impureza en varios productos, incluidos los fertilizantes fosfatados, los detergentes y los productos refinados del petróleo.

En la población general, no fumadora, la principal vía de exposición es a través de los alimentos, mediante la adición de cadmio al suelo agrícola de diversas fuentes (deposición atmosférica y aplicación de fertilizantes) y la absorción por los cultivos alimentarios y forrajeros. La exposición adicional a los seres humanos surge a través del cadmio en el aire ambiente y el agua potable.

Efectos del cromo en el medio ambiente

El cromo se utiliza en aleaciones de metales y pigmentos para pinturas, cemento, papel, caucho y otros materiales. La exposición de bajo nivel puede irritar la piel y causar ulceración. La exposición a largo plazo puede causar daño renal y hepático, y dañar demasiado el tejido circulatorio y nervioso. El cromo, a menudo, se acumula en la vida acuática, lo que aumenta el peligro de comer pescado que puede haber estado expuesto a altos niveles de cromo.

Efectos del cobre en el medio ambiente

El cobre es una sustancia esencial para la vida humana, pero en dosis altas puede causar anemia, daño hepático y renal e irritación del estómago e intestino. Las personas con la enfermedad de Wilson tienen un mayor riesgo de sufrir efectos en la salud por la sobreexposición al cobre. El cobre normalmente se encuentra en el agua potable de las tuberías de cobre, así como de los aditivos diseñados para controlar el crecimiento de algas.

Efectos del plomo en el medio ambiente

En los seres humanos, la exposición al plomo puede provocar una amplia gama de efectos biológicos, según el nivel y la duración de la exposición. Se producen varios efectos en una amplia gama de dosis, siendo el feto y el lactante en desarrollo más sensibles que el adulto. Los altos niveles de exposición pueden resultar en efectos bioquímicos tóxicos en humanos que, a su vez, causan problemas en la síntesis de hemoglobina, efectos en los riñones, tracto gastrointestinal, articulaciones y sistema reproductivo, y daño agudo o crónico al sistema nervioso.

El envenenamiento por plomo, que es tan grave que causa una enfermedad evidente, es ahora muy raro. Sin embargo, en concentraciones intermedias, existe evidencia convincente de que el plomo puede tener efectos subclínicos pequeños, sutiles, particularmente en los desarrollos neuropsicológicos en los niños. Algunos estudios sugieren que puede haber una pérdida de hasta 2 puntos de CI por un aumento en los niveles de plomo en sangre de 10 a 20 µg / dl en niños pequeños.

La ingesta diaria promedio de plomo para los adultos en el Reino Unido se estima en 1,6 µg del aire, 20 µg del agua potable y 28 µg de los alimentos. Aunque la mayoría de las personas reciben la mayor parte de su ingesta de plomo de los alimentos, en poblaciones específicas, otras fuentes pueden ser más importantes, como el agua en áreas con tuberías de plomo y agua plumbosolvente, aire cerca del punto de emisión de la fuente, suelo, polvo, escamas de pintura en casas o terrenos contaminados. El plomo en el aire contribuye a los niveles de plomo en los alimentos a través de la deposición de polvo y lluvia que deposita el metal en los cultivos y el suelo. Para la mayoría de las personas en el mundo moderno, sin embargo, la exposición al plomo en la dieta está muy por debajo de la ingesta semanal tolerable recomendada por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación y la Organización Mundial de la Salud.

¿En qué forma se emite el plomo?

El plomo en el medio ambiente proviene tanto de fuentes naturales como antropogénicas. La exposición puede ocurrir a través del agua potable, alimentos, aire, tierra y polvo de pintura vieja que contiene plomo. En la población adulta no fumadora, en general, la principal vía de exposición proviene de los alimentos y el agua. Los alimentos, el aire, el agua y el polvo o suelo, son las principales vías de exposición potenciales para bebés y niños pequeños. Para los bebés de hasta 4 o 5 meses de edad, el aire, las fórmulas lácteas y el agua son las fuentes importantes.

El plomo se encuentra entre los metales no ferrosos más reciclados y, por lo tanto, su producción secundaria ha crecido de manera constante a pesar de la caída de los precios del plomo. Sus propiedades físicas y químicas se aplican en las industrias manufacturera, de la construcción y química. Se moldea fácilmente y es maleable y dúctil. Hay ocho categorías generales de uso: baterías, aditivos de gasolina (ya no se permiten en muchas partes del mundo), productos laminados y extruidos, aleaciones, pigmentos y compuestos, revestimiento de cables, perdigones y municiones.

Efectos del mercurio en el medio ambiente

El mercurio es una sustancia tóxica que no tiene ninguna función conocida en la bioquímica o fisiología humana y no se encuentra de forma natural en los organismos vivos. La intoxicación por mercurio inorgánico se asocia con temblores, gingivitis y/o cambios psicológicos menores, junto con abortos espontáneos y malformaciones congénitas.

El monometilmercurio daña el cerebro y el sistema nervioso central, mientras que la exposición fetal y posnatal ha provocado abortos, malformaciones congénitas y cambios en el desarrollo de los niños pequeños.

¿En qué forma se emite Mercurio?

El mercurio es un contaminante global con propiedades físicas y químicas complejas e inusuales. La principal fuente natural de mercurio es la desgasificación de la corteza terrestre, las emisiones de los volcanes y la evaporación de los cuerpos de agua naturales.

La extracción mundial del metal conduce a descargas indirectas a la atmósfera. El uso de mercurio está muy extendido en procesos industriales y en diversos productos (por ejemplo, baterías, lámparas y termómetros). También se utiliza ampliamente en odontología como amalgama para empastes y en la industria farmacéutica. La preocupación por el mercurio en el medio ambiente surge de las formas extremadamente tóxicas en las que puede producirse el mercurio.

El mercurio está presente principalmente en la atmósfera en una forma relativamente no reactiva como elemento gaseoso. La larga vida atmosférica (del orden de 1 año) de su forma gaseosa significa que la emisión, el transporte y la deposición de mercurio es un problema mundial.

Los procesos biológicos naturales pueden causar la formación de formas metiladas de mercurio que se bioacumulan más de un millón de veces y se concentran en organismos vivos, especialmente peces. Estas formas de mercurio: el monometilmercurio y el dimetilmercurio son altamente tóxicos y causan trastornos neurotoxicológicos. La vía principal del mercurio para los seres humanos es a través de la cadena alimentaria y no por inhalación.

Las principales fuentes de emisiones de mercurio son la fabricación de cloro en celdas de mercurio, la producción de metales no ferrosos, la combustión de carbón y los crematorios. Las emisiones de mercurio son inciertas y se estima que el rango es de 13 a 36 toneladas por año (DERA). Se estima que las emisiones han disminuido alrededor de ¾ entre 1970-1998 (NAEI), principalmente debido a los controles mejorados de las celdas de mercurio y su reemplazo, y la caída en el uso de carbón.

Europa es el continente con mayor consciencia de protección ambiental del mundo y, aunque ha habido una disminución en el nivel de emisiones europeas de mercurio, las emisiones fuera de Europa han comenzado a aumentar, aumentando el nivel de concentraciones ambientales en el continente.

Efectos del níquel en el medio ambiente

El cuerpo humano necesita pequeñas cantidades de níquel para producir glóbulos rojos, sin embargo, en cantidades excesivas, pueden volverse levemente tóxicas. No se conoce si la sobreexposición a corto plazo al níquel cause algún problema de salud, pero la exposición a largo plazo puede provocar una disminución del peso corporal, daño cardíaco y hepático e irritación de la piel. Actualmente, la EPA (Agencia de protección del medio ambiente de Estados Unidos de América, por sus siglas en inglés) no regula los niveles de níquel en el agua potable. El níquel puede acumularse en la vida acuática, pero su presencia no se magnifica a lo largo de las cadenas alimentarias.

Efectos del selenio en el medio ambiente

Los humanos y otros animales necesitan selenio en pequeñas cantidades, pero en grandes cantidades puede causar daño al sistema nervioso, fatiga e irritabilidad. El selenio se acumula en los tejidos vivos, provocando un alto contenido de selenio en los peces y otros organismos, y provocando mayores problemas de salud en los seres humanos durante toda una vida de sobreexposición. Estos problemas de salud incluyen pérdida de cabello y uñas, daño al tejido renal y hepático, daño al tejido circulatorio y daño más severo al sistema nervioso.

 

Metales pesados en farmacos.

Como dijimos antes, en productos farmaceuticos se utilizan metales pesados. En el portal del ANMAT de Argentina (La Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica), en su farmacopea, tienen una sección sobre los límites en el uso de metales pesados, lo que deja por sobre entendido, que la industra farmacológica si utiliza metales pesados en la elaboración de medicamento y, aunque se diga que la cantidad de metales pesados que contienen lo productos son inferiores a los límites admisibles, lo cierto es que si están presentes y que nunca podremos saber si eso, sumado a lo que ya existe en nuestro organismo, o lo que adquirimos casi a diarios en los alimentos y el aire que respiramos en las grandes urbes, no se convierte en veneno para algunas personas. Nadie puede morir de forma directa por metales pesados, en condiciones normales, obviamente, si te tomas 250 cm3 de mercurio vas a morir, pero en condiciones normales, no va a suceder eso, pero sí que pueden causar daños o problemas a nuestros órganos y provocar diferentes tipos de sintopatologías. Con las vacunas sucede lo mismo y, aunque no hay información oficial que diga que las vacunas contienen metales pesados y haya organismos oficiales que lo nieguen, lo cierto es que cuando buscamos estos elementos con kinesiología, 48 horas despues de haberse inoculado con cualquier vacuna del covid-19, lo podemos hallar en el organismo y les aseguro que no es una casualidad.

Ama tu Vida!

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